La atmósfera y su maravilloso contenido

Fenómenos más asombrosos de la atmósfera

Nubes

Desastres naturales

 

Atmósfera terrestre

La atmósfera terrestre alberga un montón de contenido como gases, fenómenos naturales, vapor de agua y polvo, entre otros. Además de eso, es capaz de protegernos de agentes externos. Pero realmente, ¿que es lo que rodea nuestro planeta?

¿Que es la atmósfera?

Es un entorno repleto de gases, que abarca cuerpos celestes. ¿Como se mantienen los gases en las atmósferas? El aire permanece dentro gracias a la gravedad del cuerpo y a la baja temperatura. Algunos planetas, al estar formados mayormente por gases, tienen una atmósfera muy profunda.

Composición de la atmósfera terrestre

Casi todo el aire de la Tierra, entorno al 95%, se encuentra a menos de 30 km de altura. Eso conlleva a que la mayoría de ese aire se encuentre en la troposfera, la capa más cercana a la superficie terrestre. En la troposfera se crea una mezcla de gases bastante homogénea (como si fueran un gas solo). El conjunto de gases que alberga el entorno de nuestro planeta son:

  • Argón: constituye un 0,9% del volumen total del aire atmosférico. No reacciona ante ninguna sustancia. Es un gas noble.
  • Dióxido de Carbono: contribuye a un 0.03%. Cada molécula de este gas está compuesta por un átomo de carbono y dos de oxígeno. Es el residuo de nuestra respiración y es el resultado de las reacciones de combustión. Este gas es el mayor causante del efecto invernadero, ya que es capaz de retener calor procedente de la irradiación terrestre.
  • Nitrógeno: representa el 78% del aire atmosférico. Es un gas inerte y normalmente no reacciona con otras sustancias.
  • Oxígeno: compone el 21% del aire atmosférico. Es un gas muy reactivo y la mayoría de los seres vivos necesitan este gas para vivir.
  • Ozono: este gas se encuentra en la estratosfera. Está formado por tres moléculas de oxígeno. Es producido a partir del oxígeno atmosférico. Es de vital importancia para la vida que alberga nuestro planeta, ya que absorbe una gran parte de rayos ultravioletas procedentes del sol.
  • Vapor de agua: otro gas causante del efecto invernadero, participa en la formación de nubes, como cirros, cúmulos o niebla.
  • Partículas: pueden ser líquidas, como el agua que se encuentra en las nubes, o sólidas, como el polvo que levanta al soplar el viento o polen.

Capas de la atmósfera de La Tierra

La extensión o la altura de la atmósfera alcanza los 10000 kilómetros, es por eso que hay que hacer una clasificación de las diferentes capas en la atmósfera, indicando sus características y propiedades:

  • Troposfera: la troposfera empieza en la superficie terrestre y llega hasta un límite superior llamado tropopausa, hasta 9 kilómetros en los polos y 18 kilómetros en el ecuador. En esta capa de la atmósfera se producen grandes movimientos de las masas de aire ocasionados por el viento. Además es la capa donde se efectúan la mayoría de fenómenos climáticos, como cambios de temperatura o lluvias, debido a la gran cantidad de nubes (cumulonimbos y nimboestratos). La temperatura en la troposfera va disminuyendo con la altura, hasta llegar a su límite superior, donde se pueden llegar a los 70ºC bajo cero en la tropopausa. Los aviones a reacción pueden atravesarla.
  • Estratosfera: comprende desde los 10 kilómetros, empezando en la tropopausa y llega hasta los 50 kilómetros de altitud, terminando en su límite superior, la estratopausa. En la zona de la estratopausa (30 km – 50 km), se encuentra la capa de ozono, el ozono es un gas de vital importancia, ya que absorbe radiaciones dañinas procedentes del sol. En esta capa abundan otros gases como el nitrógeno, y son casi nulas las aportaciones de oxígeno y dióxido de carbono. Las sustancias y gases que albergan la estratosfera se difunden por toda la capa con facilidad, ya que allí corren ráfagas de viento que alcanzan los 200 km/h. La temperatura en la estratosfera ronda los 0ºC.
  • Mesosfera: esta capa atmosférica se extiende desde la estratopausa (50 km) hasta los 80 kilómetros de altitud. En la mesosfera se producen reacciones químicas y la ionización, aunque solo contenga el 0,1% de la masa total de aire. En esta capa la temperatura va disminuyendo con la altura hasta alcanzar los 70ºC u 80ºC bajo cero, en la mesopausa, su límite superior. Gracias a esas bajas temperaturas y a la baja densidad del aire,  se produce la formación de turbulencias y ondas atmosféricas en la mesosfera.
  • Termosfera o inosfera: se extiende desde la mesosfera hasta unos 400 kilómetros de altura, en esta capa apenas hay aire. La ionosfera se divide en capas formadas por iones, átomos cargados eléctricamente. La termosfera tiene una gran influencia sobre las señales procedentes de radios gracias al aire ionizado. El gas dominante en la termosfera es el nitrógeno. Cabe destacar que los meteoros que llegan a La Tierra son destruidos en esta capa. La temperatura de esta capa aumenta hasta llegar a los 1500ºC y su límite superior es la ionopausa o la termopausa.
  • Exosfera: es la última capa de la atmósfera y tiene similitudes con el espacio exterior. La exosfera se encuentra por encima de la ionosfera, aproximadamente unos 580 kilómetros. Aunque su límite con el espacio sideral está en unos 10000 kilómetros de altura. En esta capa la temperatura no varía y los gases, como el hidróxido y el helio van perdiendo sus cualidades. Esta capa esta comprendida en la magnetosfera (500 km – 60000 km), esta región representa el campo magnético de la Tierra, donde hay un alto contenido de polvo cósmico que hace aumentar el peso de nuestro planeta unos 20000 toneladas más.